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Carl Sagan elimina a teoria que a Terra é plana usando um papelão

Sagan explica no vídeo sobre a descoberta de Eratosthenes, o inventor da geografia

Carl Sagan elimina a teoria que a Terra é plana usando um papelão

Este é um vídeo em que Carl Sagan elimina a teoria que a Terra é plana usando um papelão.

Trata-se de um episódio da excelente série Cosmos, de Sagan, onde ele comenta sobre Eratosthenes, um antigo matemático, poeta, astrônomo e o inventor da geografia – que descobriu que a Terra era redonda ao realizar simples observações.

Sagan explica no vídeo que Eratosthenes conhecia as datas dos solstícios e equinócios. E como ele foi diretor da Biblioteca de Alexandria, e num dos manuscritos dessa instituição tomou conhecimento de que no Solstício de Verão, na cidade de Siena (atual Assuão), ao meio dia, o Sol ficava quase exatamente no zênite, de modo que podia ser observado no fundo de um poço. Porém, em Alexandria, na mesma data e mesma hora, isso não era possível, pois o Sol não fica suficientemente perto do zênite.

Com essa observação, ele imaginou que poderia calcular o tamanho da Terra medindo a distância entre as cidades. Contratou um itinerante para medir essa distância contando os passos – o que era comum na época. Este homem chegou a caminhar cerca de 800 Km para realizar o experimento.

Eratosthenes assim constatou que a distância era de 5.040 estádios. Fixou uma vareta perpendicular ao solo, em Alexandria, mediu o comprimento da sombra em proporção ao comprimento da vareta e, com isso, ao realizar cálculos matemáticos, chegou ao perímetro da circunferência terrestre.

Na época, seu estudo resultou em 39.700 km, um número impressionantemente próximo ao valor correto, 40.008 km.

No vídeo, Carl Sagan explica de forma bem simples e intuitiva como ele realizou este cálculo, usando um pedaço de papelão para exemplificar como o sol ficava entre os zênites, os antigos monumentos. Assim, revela como é impossível a terra ser plana, como algumas pessoas acreditam.

Basicamente, esta é uma descoberta realizada há mais de dois mil anos. E Eratosthenes é certamente um gênio por ter realizado este feito, entre muitos outros.

Vídeo: Carl Sagan elimina a teoria que a Terra é plana usando um papelão

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